FRANÇOIS POMPON

Saulieu 1855 - Paris 1933

François Pompon,
célèbre sculpteur animalier, naît à Saulieu le 9 mai 1855. La formation qu'il reçoit, d'abord à Dijon en 1870 à l'Ecole des Beaux-Arts, puis à celle des Arts Décoratifs en 1875 à Paris et le contexte artistique de l'époque l'incitent à se consacrer au portrait.

Excellent praticien, il fut engagé par les plus grands sculpteurs de l'époque: Dampt (1885), Mercié (1888), Falguière (1890), Rodin (à partir de 1890 et dont il devint de chef d'atelier en 1893), Saint-Marceaux (1890 à 1914).

En 1906, Pompon commence à se désintéresser de la figure humaine pour se consacrer à le représentation des animaux. Intérêt qu'il doit à l'un de ses professeur, Pierre Rouillard, grand sculpteur animalier. Il trouve ses modèles d'animaux domestiques, l'été, à la ferme et dans les basses-cours à la campagne et d'animaux sauvages et exotiques, l'hiver, au Jardin des Plantes à Paris.
Sur son établi portatif Pompon modèle sur le vif, à la terre glaise, l'animal choisi qu'il retravaille ensuite dans son atelier.

François Pompon disait : "C'est le mouvement qui détermine la forme, ce que j'ai essayé de rendre, c'est le sens du mouvement. Au Jardin des Plantes, je suis les animaux quand ils marchent... Ce qui est intéressant c'est l'animal qui se déplace." Je fais l'animal avec presque tous les falbalas, et puis, petit à petit, j'élimine de façon à ne plus conserver que ce qui est indispensable". La simplification expressive des formes est proche de l'esthétique japonisante.
Pompon élimine l'accessoire et le détail pour mieux traduire le volume et le mouvement.
Ses amis, René Demeurisse, un jeune peintre, le critique Robert Rey et le sculpteur Antoine Bourdelle conseillent à Pompon de travailler en grand. Son Ours Blanc grandeur nature connaît un grand succès et rend célèbre François Pompon au Salon d'Automne en 1922.
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