ODILON REDON

Bordeaux 1840 - Paris 1916

Né le 22 avril 1840 à Bordeaux, Odilon Redon passe son enfance livré à lui-même dans le domaine familiale de Peyrebade dans le Médoc. Son inspiration, ses mondes étranges et ses rêveries fantasmagoriques doivent beaucoup à l'ambiance de cette terre natale pleine de clairs-obscurs et aux premières impressions de cette enfance fragile.
Initié au dessin dès 1855 par Stanislas Gorin, Redon étudie sur ses conseils, les ?uvres de Corot, Delacroix et Moreau.
Sa rencontre en 1863 avec Rodolphe Bresdin s'avère décisive : ce dernier l'initie aux techniques de la gravure, de la lithographie, et l?oriente par ses propos, son ?uvre et sa personnalité, vers un art libre, éloigné du naturalisme et des conventions officielles. Les eaux-fortes, dessins à la mine de plomb et premiers fusains que Redon expose aux Salons de Bordeaux témoignent de l'influence du maître et s'inscrivent dans une tradition romantique.
Après la guerre de 1870 à laquelle il participe, Odilon Redon s'installe dans le quartier Montparnasse et entame alors la période féconde de ses « Noirs », ensemble de fusains et lithographies qui constituent l'essentiel de sa production jusqu'en 1895. Redon, qui a découvert avec le botaniste Clavaud et son microscope les mystères de l'infiniment petit, tente d'exprimer en termes plastiques ses thèmes obsessionnels : hantise des origines, vertige de l'absolu. Si nombre de ses ?uvres font scandale, Huysmans et Mallarmé comptent parmi ses premiers fidèles.
Sa philosophie pessimiste évolue vers une vision plus heureuse. Redon cherche dans la peinture et le pastel de nouveaux moyens d'expression. Au cours des années 1890, Redon se fait grand coloriste et tente une transposition colorée des thèmes des « Noirs » dans les peintures (Les Yeux clos) et dans les fusains rehaussés de pastels (Vieil Ange).
S'il fut longtemps isolé parmi ses contemporains, Odilon Redon est devenu le guide des générations suivantes. Il est considéré par beaucoup comme le plus grand peintre symboliste français. Matisse et les surréalistes ont vu en lui un précurseur.

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