ALFRED SISLEY

Paris 1839 – Moret-sur-Loing 1899

Alfred Sisley est un peintre britannique, né en 1839 à Paris. Partagé entre Londres et la France, ce père du pointillisme passe plus de temps à visiter les musées qu’à étudier le commerce, voie à laquelle il se destine en premier lieu. En Angleterre, il découvre Turner et Constable, et se consacre définitivement à l’art en 1861. En octobre de la même année, il entre à l’Ecole des Beaux-Arts de Paris et fréquente parallèlement l’atelier de Charles Gleyre et l’Académie Suisse, où il rencontre Renoir, Monet et Bazille. C’est avec ces pionniers de l’impressionnisme qu’il développe la peinture en extérieur. Les quatre amis quittent les ateliers et posent leur chevalet en plein air, pour capter au mieux la lumière de l’instant présent.
En 1865, il est l’initiateur du Salon des refusés pour promouvoir la peinture impressionniste. Les réunions au café Guerbois, orchestrées par Edouard Manet, se succèdent, auxquelles participe notamment Emile Zola.
Ce qui s’annonce comme une révolution esthétique est mis sur pause en 1870, alors que Monet, Pissarro et Sisley fuient l’invasion prussienne à Londres et entrent en contact avec le galeriste Paul Durand-Ruel. De retour en France un an plus tard, il peint de nombreux paysages sous la neige, qui prennent sous son pinceau des reflets bleutés et rosés. A partir de 1876, il découvre les beautés de la Seine et de ses méandres et fait des séjours réguliers dans les Yvelines.
En 1883, commence pour Sisley le début des expositions personnelles, qui signent sa renommée. Il expose chez Durand-Ruel, et notamment dans sa nouvelle galerie à New-York. En 1890, il est admis à la Société Nationale des Beaux-Arts.
Aujourd’hui unanimement considéré comme le représentant le plus pur de l’impressionnisme, de par sa touche picturale délicate et lumineuse, et par son appréhension minutieuse de la nature, Alfred Sisley fait partie de ces peintres maudits dont la carrière ne prit une ampleur mondiale qu’après sa mort.
C’est en 1899 que la cote du peintre s’envole et ses toiles sont parmi les plus recherchées du milieu artistique.



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