ANDRÉ LHOTE

Bordeaux 1885 - Paris 1962

André Lhote naît le 5 juillet 1885 à Bordeaux où il apprend la sculpture sur bois dans l'atelier d'un marchand de meubles à l'âge de treize ans. Peu de temps après, il entre à l'Ecole des Beaux-Arts pour commencer des études de sculpture. En 1905, l'artiste quitte la maison parentale pour aménager son propre atelier et se consacrer à la peinture de manière intensive. Lhote s'adonne à cette passion en autodidacte, depuis le début de ses études. Dès 1910, il parvient à montrer ses tableaux lors d'une première exposition individuelle chez Druet alors qu'il habite depuis quatre ans à Paris. L'artiste ne se soucie cependant pas uniquement de la pratique liée à la peinture mais aussi de ses fondements théoriques.

Lhote met à profit son statut de co-fondateur de la Nouvelle Revue française en y publiant par la suite ses réflexions critiques sur l'art jusqu'en 1940.
Le peintre se rattache au groupe d'artistes de la Section d'Or en 1912 et son style se rapproche de celui du cubisme. Lorsque la guerre éclate, Lhote est incorporé et il doit interrompre son activité artistique pendant trois ans. En 1918, il réalise son projet de créer sa propre école de peinture à Paris.

Il organise par la suite, de nombreuses tournées de conférences sur ses conclusions théoriques en France et à l'étranger et le public s'y intéresse à partir des années 20.
En 1938, le peintre fait l'acquisition d'une vieille maison à Gordes. C'est là qu'il vit le début de la guerre avec sa femme et son collègue peintre, Marc Chagall. Le couple séjourne dans cette maison jusqu'en 1942, puis ils rentrent à Paris où Lhote souhaite de nouveau enseigner dans une école de peinture.

A la fin de la guerre, André Lhote fait une nouvelle tournée de conférences en Belgique, en Angleterre, en Italie et pour la première fois en 1950 en Egypte où il tient des conférences à la faculté des Beaux-Arts du Caire.
En 1952, ses essais théoriques sur l'art le conduisent à Rio de Janeiro, São Paulo, Belo Horizonte et Bahia. De retour à Paris, il traite le thème de l'art égyptien de la vallée des rois dans ses conférences.

En 1955, son oeuvre est récompensée par la remise du Grand Prix national de peinture. La commission de l'UNESCO responsable de la sculpture nomme Lhote président de l'organisation « International Association of Painters, Engravers and Sculptors ».
De nombreuses expositions internationales, entre autres une rétrospective au Musée d'Art Moderne en 1957, rendent hommage aux oeuvres du peintre et du critique.

Source : www.andre-lhote.com

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