MARC CHAGALL

Liozna 1887 – Saint-Paul-de-Vence 1985

Marc Chagall est un peintre, sculpteur et poète, né en 1884 en Biélorussie. Il étudie tout d'abord à Vitebsk, puis à l'Académie de Saint-Pétersbourg, auprès de Léon Bakst qui lui parle de Cézanne, Van Gogh et Gauguin. À ces influences, succèdent des tendances cubistes et fauves qu'il intègre de plus en plus dans son travail à partir de 1914, durant son séjour à Paris qui durera quatre ans. Il ne développera le style qui lui est propre qu'après son retour en Russie : une combinaison irréelle de motifs puisés d'images symboliques, issues d'une enfance marqué par la croyance judaïque et de l'art populaire russe, associée à des éléments de l'imaginaire rêvé et à l'influence de l'art moderne qu'il découvre à Paris.
En 1919, le peintre fonde une école d'art à Vitebsk et en prend la direction. La même année, il est chargé de décorer le théâtre juif de Moscou. Chagall quitte la Russie définitivement en 1922 et revient en France, en passant par Berlin où il réalise ses premiers travaux graphiques, des eaux-fortes servant à l'illustration de son autobiographie Ma vie.
À Paris, il rencontre en 1923 le marchand d'art Vollard qui lui confie l'illustration du livre Les Âmes mortes de Gogol. À partir de 1930 et cent eaux-fortes plus tard — toutes servant à l'illustration des Fables de La Fontaine —, Chagall travaille sur l'illustration de la Bible, réalisant en tout 105 gravures. Durant ces années, l'artiste entreprend de longs voyages qui le mènent en Palestine, en Egypte, aux Pays-Bas, en Angleterre et en Espagne.
En 1941, il fuit aux Etats-Unis où il passera les six années suivantes et réalise durant cette période les décors pour les ballets « Aleko » de Tchaïkovski et « Oiseau de feu » de Stravinsky. Après une exposition importante au MoMA en 1946, l'artiste rentre en 1950 en France. La vie tranquille que mène Chagall à Vence est entrecoupée de quelques commandes d'envergure. Ainsi, le peintre réalise des vitraux pour différents édifices publics, comme la cathédrale de Metz (1958), la synagogue du C.H.U. Hadassah de Jérusalem (1960) et la Maison des Nations Unies à New York (1964). On lui commande la décoration du plafond de l'Opéra de Paris. Une fois ce travail achevé, il entame en 1964 les fresques pour le Metropolitan Opera de New York qui seront inaugurés en 1967.
L'œuvre riche de Marc Chagall inclut en outre la céramique et la sculpture, domaines auxquels il s'initie dès 1950. Il meurt en 1985.

En savoir plus